Talking to your Child about Their Status (Hablando con sus Hijos acerca del Estado Migratorio de Ellos y de Usted )

The following is an article I wrote for La Prensa de MN Sept 21, 2012

The full text in Spanish follows

 Deferred Action, DACA, or the “Temporary Dream Act” is a great opportunity for our children and young adults.  As the Director at the MN Immigrant Freedom Network we are excited for this opportunity.  Yet we realize the limitations of this act, and that this is only a small step toward Immigration Justice.  However, one positive result of this Executive Order is that is raising awareness and forcing the issue of documentation.  The conversation is not only happening on a national level, but often in families.

Recently, I sat across the table from a father and son to discuss this issue.  The father had asked for my assistance in informing his 15 year old son that even though he has lived here for more than 10 years and even though he attends a premiere private school, he is not legally and fully an “American” in the eyes of the US government.  This father wanted his son to know he needed to apply for Deferred Action, even though he had not previously known he was undocumented.

I’ve come to see that this man and his son are not so different than many immigrants.  When your child is young it may seem foolish, even risky, to tell them the hard truth about their status.  So, when do you raise the issue, and how do you discuss it?  Many Immigrants struggle as their children turn their back on their birth culture and embrace the new culture of the USA, yet they know the culture they embrace is not always returning the embrace.  How can an undocumented parents help prepare their child for the realities of the world they live in?

Hopefully Deferred Action will allow us to not only see many of our youth get temporary work permits, it may also force us to begin deeper conversations that will lead to stronger families and launch a movement for deep and lasting national immigration reform.

When talking with your children, begin with the basics and always tell the truth, here are a few points that might help guide your conversation, explain to them:

  • Why you’ve waited to tell them              
    • You did not want you to live with worry or fear
    • You did not want to worry about the wrong people finding out
    • Allow your child to express their feelings; they may be sad, angry, or even relieved.  Let them know it is OK to feel many emotions, and help your child work through those feelings in a safe way.
  • Why you brought them to the USA
    • Your Dreams and Hopes for the future; share the story and ask them what they recall, and how they felt at that time.
    • Talk about some of the problems back home that may have pushed you to leave; you don’t have to tell all, but your child should know life there was much harder and that you left for good reasons and not just on a whim.
  • Help your child to have a balanced, healthy perspective of their unique and beautiful identity as an immigrant youth.
    • Teach them to value and respect your home culture, story, and perspective
    • Help them appreciate the opportunities available here in USA, and ask them to help you better understand the new culture and community here in Minnesota.
    • Do not despise OR overly glamorize either home (birth) culture or here in the USA. This will help them develop a healthy, balanced perspective.
  • Teach your child about History, both the personal history of your families and the broad history of Latin America, Mexico, and the USA
    • The history of your family and it’s journey
    • The history of Immigrant and Latino Rights struggles
    • The history of freedom struggles in your home country and in the USA
    • Help them see their place in history and their role for present and future generations
  • Get involved with your child in organizations that give them the opportunity to have both healthy social/cultural connections AND opportunity to be involved in social/political advocacy.
    • School and church groups that help them form identity and work with a team
    • Arts and Culture groups that allow them to be creative and explore important life issues
    • Life Education, which is more than just school.  Find opportunities for you and your child to learn together.

Regardless of whether your child knows their status or not, this is a great time to reconnect and talk about these serious issues and the implications.  We need to work together, learn together, and fight together so that the future may be better for all our children.  Make the most of this and every opportunity to be a parent who is there for their child in these difficult, yet exciting times.  If you need help as a parent, take the time to reach out to your church, schools, or community groups like Minnesota Immigrant Freedom Network where you can find a caring person to help you and your family.

Please make a donation to help us and immigrant families across MN

Join us as we continue  to build a more just and equitable MN for all

Online fundraising for Chance of a Lifetime....
La Acción Diferida, “DACA” o “Dream Act temporal” es una gran oportunidad para nuestros hijos y jóvenes adultos. Como Director del MN Immigrant Freedom Network estamos muy alegres por esta oportunidad. Aunque estamos conscientes de las limitaciones de esta ley y de que es sólo un pequeño paso hacia la Justicia de Inmigración. Sin embargo, un resultado positivo que ha pasado con este Decreto es que está creando conciencia y llamando la atención a los problemas de documentación. Estas conversaciones están ocurriendo a nivel nacional, y a menudo entre las familias.

Recientemente me senté a la mesa con un padre y su hijo para discutir este tema. El padre me había pedido ayuda para informarle a su hijo de 15 años que a pesar de haber vivido aquí por más de 10 años y a que asiste a una de las mejores escuelas privadas, el no es legal y no es completamente un “americano” ante los ojos del gobierno de los EE.UU. Este padre quiere que su hijo sepa que tiene que aplicar para la Acción Diferida, a pesar de que él nunca antes se había enterado que era un indocumentado.

He llegado a la conclusión, de que este hombre y su hijo no son tan diferentes a muchos otros inmigrantes. Cuando su hijo es pequeño puede parecer absurdo, incluso arriesgado, decirles la verdad acerca de su estado migratorio. ¿Cuándo debe plantear este asunto y cómo discutirlo? Muchos inmigrantes luchan cuando tanto ellos como sus hijos le dan la espalda a su cultura de nacimiento y aceptan la nueva cultura de los EE.UU, a pesar de que ellos saben que la cultura que están aceptando no siempre será bien receptiva.

Esperamos que la Acción Diferida no sólo nos permita ver a muchos de estos jóvenes obtener permisos temporales de trabajo – si no que también nos obligue a iniciar conversaciones profundas que nos ayuden a tener familias más fuertes y a poner en marcha un movimiento nacional para una reforma migratoria profunda y duradera.
Para hablar con sus hijos empiece con lo básico y siempre diga la verdad, aquí hay algunos consejos que le pueden ayudar a guiar la conversación con ellos, explíqueles:

 

Porqué usted espero para compartir la información.

  • Usted no quería vivir con la preocupación de inseguridad
  • Usted no quería preocuparse de que las personas de no confianza se enteraran.
  • Permítale a su hijo expresar sus sentimientos, los cuales pueden ser de tristeza, de enojo, e incluso sentimientos de alivio.
  • Hágales saber que está bien sentir diferentes emociones, y ayúdeles a saber cómo lidiar con sus sentimientos de una manera segura y positiva.

Porqué los trajo a los EE.UU.

  • Hable de sus sueños y esperanzas para el futuro; comparta la historia de cuando vinieron y pregúnteles de lo que se acuerdan, y cómo se sentían en ese tiempo.
  • Hable acerca de algunos de los problemas en la casa que dejaron y que a la mejor lo empujaron a hacer la decisión de venirse; usted no tiene que decirles todo, pero su hijo debe saber que la vida allí era mucho más difícil y que usted se vino por buenas razones y no sólo por un capricho.

Ayúdele a su hijo a tener una perspectiva balanceada y saludable acerca de su identidad única y hermosa como un joven migrante.

  • Enséñeles a valorar y respetar la historia y perspectiva de su propia cultura.
  • Ayúdeles a apreciar las oportunidades que tienen a su alcance aquí en EE.UU., y pídales que también le ayuden a entender mejor la nueva cultura y comunidad aquí en Minnesota.
  • No desprecie o le dé mucho énfasis a ninguna de las dos culturas, ya sea su cultura natal o la cultura de los EE.UU.

Enséñele a su hijo acerca de su historia personal y sus familias, también como la historia general de América Latina, México y los EE.UU.

  • La historia de su familia y su viaje.
  • La historia de las luchas por los derechos de los inmigrantes y los latinos.
  • La historia de las luchas para tener libertad en su país de origen y en los EE.UU.
  • Ayúdelos a ver el lugar que tienen en la historia y el papel que juegan para las generaciones presentes y futuras.

Participe con su hijo en organizaciones que le dan la oportunidad de tener ambas: conexiones          sociales/culturales saludables y de participar en promover asuntos sociales/políticos.

  • Escuelas y grupos religiosos que les ayudan a formar su identidad y como trabajar en equipo.
  • Grupos artísticos y culturales que les permiten ser creativos y explorar temas importantes de la vida.
  • Educación acerca de la vida, que es algo más que solo escuela. Encuentre oportunidades para que usted y su hijo aprendan juntos.

Además de que su hijo sepa de su estado migratorio o no, este es un buen tiempo para platicar otra vez y hablar nuevo de estos temas serios y sus implicaciones. Tenemos que trabajar juntos, aprender juntos, y luchar juntos para que el futuro pueda ser mejor para todos nuestros niños. Saque el mejor provecho de esta y todas las oportunidades que tenga de ser un padre que está disponible para sus hijos en estos tiempos difíciles y a la misma vez de mucho reto. Si necesita ayuda como padre, tómese el tiempo para pedir ayuda de su iglesia, escuela, o grupos de la comunidad como el Minnesota Immigrant Freedom Network, 612-208-0214 (puede dejar un mensaje en Inglés o Español), aquí puede encontrar una persona compasiva que le ayudara a usted y su familia.

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